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¿Qué es Ozono?
 

Ozono es un gas incoloro e inodoro formado por oxígeno.

La mayoría del oxígeno en el aire es O2 - dos átomos de oxígeno unidos.
Esta forma de oxígeno es la que sostiene la vida.

Ozono es O3 - tres átomos de oxigeno unidos

El ozono siempre esta listo para reaccionar …

… con lo que encuentre. Esto lo hace muy útil para limpiar y desinfectar. Pero cuando entra en contacto con tejidos vivos como nuestros pulmones, puede causar daños y enfermedades.  El ozono también puede corroer edificios, estatuas y monumentos, y características naturales de las rocas en el paisaje.
 

El ozono se compone de
3 átomos de oxígeno
 

Ozono es O3 - tres átomos de oxigeno unidos

La receta para el ozono.

Nadie pone ozono directamente en el aire. Mas bien, automóviles y camiones, gasolineras y fábricas contribuyen con los ingredientes del ozono todos los días.

Libro de Recetas de la Calidad del Aire: Ozono

Ingredientes:
VOC, por sus siglas en Inglés (Compuestos orgánicos volátiles)
NO (Oxido de Nitrógeno)
NO2 (Dióxido de Nitrógeno)

1. Libere y mezcle los INGREDIENTES: Combine los ingredientes y libérelos al aire.
2. Cocine usando LUZ SOLAR Y CALOR: Permita que los ingredientes reaccionen con la luz solar y las altas temperaturas.
3. ¡Ozono!

Creí que el ozono era útil.

¿Qué hay con la Capa de Ozono?

La capa de ozono es excelente - cuando está allá muy arriba.

La capa de ozono protege la vida en la tierra de los dañinos rayos ultravioletas provenintes del sol. Pero la capa de ozono se encuentra de 10 a 30 millas sobre la superficie de la tierra; esto es, más arriba del aire que respiramos. Este escudo protector se debilita cuando ciertos gases viajan a la capa de ozono y destruyen sus moléculas. Estos gases destructivos son creados por productos como refrigeradores, aparatos de aire acondicionado, limpiadores y latas de aerosol (usadas para pintar con roceador y para ponerse laca en el cabello). Estos gases son llamados halones y CFC'S - por cloroflurocarbones.

Cuando se encuentra cerca de la tierra, el ozono es un contaminante que puede ser dañino. Es creado y se queda en la capa de aire cerca del suelo (de 0 a 10 millas de alto) donde afecta todas las cosas con las que entra en contacto.

Cosas que Afectan los Niveles de Ozono

La cantidad de gases en los ingredientes.

Un elevado número de gases en los igredientes (VOC'S y NO2) puede significar más ozono. Los pueblos y ciudades que tienen más tráfico o plantas industriales tienen un potencial más alto de formar ozono, especialmente los pueblos que también tienen muchos días soleados con poco viento.

El tiempo y las estaciones: días soleados y cálidos equivalen a más ozono.

Puesto que la luz y el calor son los mejores motores que ayudan a la formación de ozono, los días cálidos y soleados deberían tener más ozono que los días frescos y nublados. El viento, también puede jugar un papel importante. En días ventosos, el viento puede dispersar el ozono causando que los niveles bajen. La contaminación con ozono puede ser mala, especialmente durante las olas de calor del verano ya que el aire no se mezcla muy bien y la contaminación no se dispersa.

Hora del día: los niveles de ozono se acumulan durante el día.

En un día despejado, los niveles de ozono pueden continuar incrementando durante todo el día y después disminuir rápidamente cuando el sol ya se ha puesto. Dado que el calor, la luz solar, y los gases incrementan durante el día, la formación de ozono también incrementa. Al caer la tarde, ya no hay energía y los niveles de gases son muy bajos, así que el nivel de ozono baja.

El ozono y tu salud

Porqué el ozono puede hacer daño.

Las propiedades que hacen al ozono un limpiador poderoso, desinfectante y agente blanqueador también lo hacen peligroso para los tejidos vivos.

Cuando entra en contacto con tejidos vivos, como nuestros pulmones, ataca y daña células que cubren las paredes de las vias respiratorias cuasando hinchazón e inflamación.

Algunas personas han comparado los efectos del ozono al de una quemadura de sol …..dentro de los pulmones.

Otros efectos a la salúd incluyen:
o Irritación de las vías respiratorias: tos, garganta irritada, o malestar en el pecho.
o Función reducida de los pulmones. Puede que no respires tan profundo y vigorosamente como normalmente lo haces.
o Empeoraminento de asma: el ozono puede agravar los efectos del asma (vea asma más adelante)
o Efectos potenciales para la salúd: el ozono puede agravar los efectos de enfisema y bronquitis y puede reducir la habilidad del cuerpo para combatir infecciones en el sistema respiratorio.

¿Quién debe cuidarse del ozono?

Los altos niveles de ozono pueden afectar a cualquiera.

Algunos grupos de personas son particularmente sensitivas al ozono.

Grupos Sensibles

o Niños
Pasan la mayor parte del tiempo al aire libre, son más activos y sus vías respiratorias no se han desarollado completamente.

o Adultos que hacen ejercicio al aire libre.
Personas saludables que realizan actividades físicas respiran más rapido y profundo. Esto incrementa la cantidad de ozono que fluye hacia los pulmones.

o Personas con enfermedades respiratorias.
El ozono puede irritar aún más las vías respiratorias de personas que ya sufren de enfermedades pulmonares o de las vías respiratorias.

El verano puede ser la temporada del ozono

Primero, puede haber más ozono en nuestros alrededores. Durante los mese de verano, altas temperaturas y la brillante luz del sol conducen a un incremento en la formación de ozono. Segundo, la gente puede pasar más tiempo al aire libre y involucrarse en actividades físicas.

Asma y ozono.

El ozono puede irritar las ya sensibles vías respiratorias de una persona con asma. Cuando los niveles de ozono son altos, más asmáticos sufren ataques que requieren atención médica, o el uso adicional de un medicamento. Una razón por la cual esto sucede es que el ozono hace a las personas más sensibles los agentes causantes de alergias, los cuales son los activadores más comúnes de ataques de asma

(estos agentes vienen de los ácaros, cucarachas, mascotas, hongos y polen). También, los asmáticos son más severamente afectados por la reducida función de los pulmones y la irritación del sistema respiratorio causada por el ozono.

Ozono - Índice de Calidad del Aire (AQI por sus siglas en Inglés) y problemas para la salud.

Valores AQI
  Descripción de la Calidad del Aire
Problemas para la Salud
0 to 50   Buena Probablemente ninguno
 
51 to 100*   Moderada Usualmente los individuos sensibles pueden experimentar efectos respiratorios debido al prolongado esfuerzo al aire libre especialmente cuando es extraordinariamente sensitivo al ozono.
 
 
101 to 150   No saludable para grupos sensitivos Miembros de grupos sensibles pueden experimentar síntomas respiratorios (tos, dolor, cuando se respira profundamente).
 
 
151 to 200   Insalubre Miembros de grupos sensibles tienen más posibilidades de experimentar síntomas respiratorios (tos y dolor agravados), y se reducción de la función de los pulmones.
 
 
201 to 300   Muy Insalubre Miembros de grupos sensible experimentan síntomas respiratorios severos y respiración débil.
 

* Generalmente, un AQI de 100 para ozono coresponde a un nivel de ozono de 0.075 partes por millón (promediadas por ocho horas).

 


0.116 (8-h) TO 0.404 (1-h) ppm (MUY INSALUBRE)

En concentraciones de 0.116 a 0.404 ppm, gente sensitiva experimenta severos síntomas respiratorios y dificultad para respirar.

Estudios recientes en humanos expuestos a estas concentraciones de ozono han demostrado función pulmonar debilitada al hacer ejercico pesado (7). Otro estudio conducido en la Ciudad de México muestra que exposiciones de 0.170 a 0.250 ppm 1-h, incrementa la aparición de síntomas respiratorios tales como tos, flemas, dificultad para respirar y reduce PEFRS entre los niños con asma leve(2). Además, exposición a ozono de 0.30 ppm 1-h induce inflamación en los pasajes bajos de aire. Esto es manifestado por el flujo de PMN medido por el lavado broncoalveolar (3). También, en esta concentración con ejercicio continuo, FEV1 disminuye.

0.096 a 0.115 ppm (INSALUBRE)

EXPOSICIONES DE UNA HORA. En un estudio conducido en Atlanta se encontró que cuando el nivel máximo de ozono 1-h era igual o excedía 0.110 ppm, el número de visitas de emergncia al hospital por asma o enfermedad reactiva de las vías respiratorias incrementó en niños.Durante esta exposición, muchos niños y adultos desarrollaron progresivamente dolor interno al respirar profundo, tos, y reducción vital de capacidad y FEV1 (1). Otros estudios han asociado concentraciones de ozono de 0.100 ppm con el incremento de admisiones al hospital por problemas respiratorios en los ancianos (12).

EXPOSICION DE 8 HORAS. Se observa reducción en la función del pulmón con exposiciones de 0.12 ppm de 6-8 horas con ejercicio moderado, manifestado por disminución en FEV1. (4,5).

0.076 a 0.095 ppm (INSALUBRE PARA GRUPOS SENSITIVOS)

EXPOSICION DE UNA HORA. Gente sensible, niños y adultos activos y gente con enfermedades respiratorias bajo esfuerzo mayor al aire libre, pueden experimentar síntomas respiratorios tales como tos o dolor cuando se respira profundamente, y reducción de función del pulmón.
Sin embargo, en un estudio de 154 niños en las edades de 10-12 en Tennessee, ozono en concentraciones de 0.078 ppm fue asociado con disminución en FEV1 y FEF25-75 (5), y con 0.082 ppm y se observó un incremento en visitas al hospital relacionadas con asma.

EXPOSICION DE OCHO HORAS. De acuerdo con AQI, gente sensitiva, niños y adultos activos, y gente con enefermedades respiratorias bajo esfuerzo mayor prolongado al aire libre, pueden experimentar síntomas respiratorios tales como tos o dolor cuando se respira profundamente, función del pulmón reducida, la cual puede causar malestar al respirar.

En una serie de estudios conducidos en los Estados Unidos (1,3,6) se demostró que con una concentración de ozono de 0.09 ppm, el número de visitas al hospital por causa de asma incrmentó y la sensibilidad al ozono de gente que realizaba ejercicios moderados incrementó. También, concentraciones de ozono de 0.100 ppm induce el flujo neutrofílico en las vías respiratorias resultando en inflamación y disminución en volumen forzado expiratorio (FEV1) y PEFR en gente asmática (niños y adultos). Además, tres estudios, (1,6,8) han demostradoque concentraciones de 0.080 ppm de ozono producen efectos adversos en salud humana como disminución de PEFR en niños asmáticos (6), disminución en FEV1 en hombres saludables que hacen ejercicio intermitentmente (5,7) e incremento en las visitas al hospital por asma (1,8)

0.060 a 0.75 ppm (MODERADA)

EXPOSICION DE UNA HORA. En esta escala específica, basado en los estándars AQI, no se espera que haya efectos en la salud.

EXPOSICION DE OCHO HORAS. Personas sensibles pueden experimentar efectos respiratorias debido a exposiciones prolongadas a ozno al hacer esfuerzos al aire libre.

0.000 to 0.059 ppm (BUENA)

De acuerdo con NAAQS y AQI, a niveles de 0.000 a 0.059 no se esperan efectos a la salud y la calidad del aire es considerada "BUENA". Sin embargo, estudios recientes han demostrado que en estas concentraciones el ozono puede ejercer efectos adversos en la salud.

EXPOSICION DE UNA HORA. En un estudio conducido en Birsbane, Auatralia por Simpson et al. se demostró una asociación entre concentraciones de ozono de 0.030 ppm y mortalidad diaria en los ancianos (11). En un estudio en México, la relación entre exposición a ozono y niños asmáticos (5-13 años de edad) y asma leve fué evaluada. Exposición a 0.050 ppm incrementó la existencia de síntomas respiratorios como tos, flemas y dificultad al respirar y PEFRs reducidos. Un estudio diferente sugiere que en concentraciones de 0.065 ppm el ozono incrementa síntomas respiratorios en niños asmáticos. (5).

EXPOSICION DE OCHO HORAS. No hay información disponible.

EXPOSICION DE 24 HORAS. Sartor y co-autores (1994) analizaron bajos niveles de ozono y mortandad en Bélgica. Este estudio demostró una relación entre ozono a 0.050 ppm, altas temperaturas, y el número diario de muertes (9). Se observó un incremento en la muerte de ancianos en concentraciones de ozono de 0.034 ppm por 24-h (9,11). Schwartz utilizó registros de Medicare de los años 1986-1989 para estudiar la asociación entre concentraciones de ozono y las admisiones al hospital entre los ancianos. En este estudio, se observó un relación significante entre concentración de 0.050 ppm de ozono y admisiones al hospital por neumonía. (12).


REFERENCIAS

White, M.C., et al. Exacerbations of childhood asthma and ozone pollution in Atlanta. Environmental Research. 65: 56-58, 1994.

Romieu, I., et al. Effects of intermittent ozone exposure on peak expiratory flow and respiratory symptoms among asthmatic children in Mexico City. Archives of environmental health 52:5 Sep/Oct 1997. 368-375.

Frisher, T.M. et al. Ambient ozone causes upper airways inflammation in children. American Review of Respiratory Disease. 148: 961-964, 1993.

Gielen, M.H., et al. Acute effects of summer air pollution on respiratory health of asthmatic children. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. 155: 2105-2108, 1997.

American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. 153: 4-50, 1996.

Krzyanowski, M., et al. Relation of peak expiratory flow rates and symptoms to ambient ozone. Archives of Environmental Health. 47: 107-115, 1992.

Mckittrick, T., et al. Pulmonary function response to equivalent doses of ozone consequent to intermittent and continuous exercise. Archives of Environmental Health. 50:2 153-158, 1995.

Cody, R.P., et al. The effects of ozone associated with summertime photochemical smog on the frequency of asthma visits to hospital emergency departments. Environmental Research 58, 184-194, 1992.

Sartor, F., et al. Temperature, ambient ozone levels, and mortality during summer, 1994, in Belgium. Environmental Research. 70: 105-113, 1995.

Simpson, R.W., et al. Association between outdoor air pollution and daily mortality in Brisbane, Australia. Archives of Environmental Health. 52:6 Nov/Dec 442-454, 1997.

Gerard, H. et al. Effects of ambient particulate matter and ozone on daily mortality in Rotterdam, the Netherlands. Archives of Environmental Health. 52: 6 455-463, 1997.

Schwartz, J. PM10, ozone and hospital admissions for the elderly in Minneapolis-St. Paul, Minnesota. 49:5 366-374, 1994.

www.epa.gov/airnow (Environmental Protection Agency).

Contenido de la página

Maria A. Fierro, M.D., Mary Kay O'Rourke, Ph.D., and Jefferey L. Burgess, M.D., M.P.H.
The University of Arizona, College of Public Health

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